Il existerait aujourd’hui près de 7000 langues vivantes à travers le monde, même s’il est difficile d’en estimer le nombre exact. L’anglais, 3e langue avec le plus de locuteurs maternels derrière le chinois et l’espagnol, domine actuellement le web mondial : c’est entre autre la langue de l’invention d’internet et de la programmation informatique. Rappelons par exemple qu’il y a 30 ans, il était impossible d’utiliser des accents français ou des caractères chinois sur internet.

Depuis une vingtaine d’années, on observe cependant une diminution de son usage sur internet : la proportion du contenu anglais est ainsi passée de 80 % à 50 % et celle des internautes anglophones de 80 % à 26 %. La structure linguistique d’internet évolue et les langues, vecteurs d’identité culturelle, n’ont ainsi pas dit leur dernier mot face à la domination de l’anglais.

Découvrez, à travers notre tour d’horizon, les langues les plus populaires sur internet et celles qui détrôneront peut-être un jour la langue de Shakespeare.

 

Les langues avec le plus grand nombre d’internautes

D’après Internet World Stats, 872,9 millions d’internautes sont anglophones. Ce nombre a augmenté de 520 % entre 2000 et 2015 et représente aujourd’hui 25,9% de la population internaute mondiale.

Le nombre d’internautes parlant chinois, estimé à 704,5 millions, a quant à lui augmenté de plus de 2000 % sur cette même période. Le chinois devrait prochainement dépasser l’anglais, car la Chine a encore un fort potentiel de croissance sur internet : elle affiche un taux de pénétration d’internet d’environ 50 % contre 88 % aux Etats-Unis.

L’espagnol arrive relativement loin derrière, avec un nombre d’internautes estimé à 256,8 millions et un taux de croissance de 1300 % entre 2000 et 2015. On retrouve ensuite l’arabe, parlé par 168,1 million d’internautes, avec un taux de croissance impressionnant de plus de 6500 %.

À noter que les 10 langues les plus utilisées sur internet représentent 78,2 % de la population internaute mondiale.

Top langues internet utilisateurs

 

Les langues les plus utilisées par les sites internet

Web Technology Survey a analysé le contenu de plus de 10 millions de site multilingues afin d’identifier les langues les plus utilisées.

L’anglais occupe de loin la première place : il est utilisé par 53,9 % des sites analysés. On retrouve ensuite le russe (6,4 %), suivi par l’allemand (5.6 %), le japonais (5,1 %) et l’espagnol (4,9 %). Le français arrive quant à lui en 6e position, utilisé par 4 % des sites multilingues analysés.

Précisons que ces données sont à analyser avec précaution, car il est particulièrement difficile d’estimer la proportion d’une langue sur internet : les moteurs de recherche indexeraient environ 30 % du contenu visible.

 

Langues utilisées sites internet

 

Les langues avec le plus fort pouvoir d’achat en ligne

D’après une étude de Common Sens Advisory, l’anglais est la langue avec le plus fort pouvoir d’achat en ligne. Langue officielle de 53 pays parlée par environ 400 millions de personnes, l’anglais aurait un pouvoir d’achat en ligne estimé à 16 193 milliards de dollars.

On retrouve ensuite le Japonais avec un pouvoir d’achat en ligne estimé à 4 745 milliards de dollars, soit environ 30% du pouvoir d’achat anglophone. L’allemand (3 468 milliards de dollars) et l’espagnol (3 447 milliards de dollars) occupent les places suivantes, suivis de près par le chinois simplifié (3 214 milliards de dollars).

 

Pouvoir d'achat langues sur internet

 

Internet peut être une chance pour la diversité linguistique

Le nombre total de personnes maîtrisant l’anglais dans le monde s’élèverait à 1,1 milliard (en comptabilisant la première langue, seconde langue et langue étrangère). Si une importante partie de la population mondiale comprend aujourd’hui l’anglais, cela n’implique par pour autant que c’est la langue privilégiée lorsqu’il s’agit de consommer du contenu en ligne. Ainsi, 71,2 % des internautes passeraient la majorité de leur temps sur des sites dans leur langue maternelle.

Internet, contrairement à ce que l’on pourrait penser, peut ainsi être une chance pour la diversité linguistique : c’est un espace ouvert qui favorise la création et la consommation de contenu de toute origine.

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